InnaMorania
Все эти дни Варвара переживала за Лису. Рыжая не появлялась на работе, лишь позвонила рано утром во вторник и сказала, что сидит в реанимации с сыном.
Что там? Как там? Насколько серьезные проблемы у ребенка? Может быть Лисе нужна помощь?
Никто ничего не знал, и поэтому Варя очень волновалась за подругу.
Она даже забыла про встречу с вампирами и что до сих пор злится на Дэна, который обещал ее прикрыть и смылся в самый сложный момент. Парень пару раз подошел с извинениями, но Варвара даже не обратила на него внимания, набирая на телефоне номер подруги. Та трубку не поднимала.
Что ж, раз рыжая молчит, то лучше уйти с головой в работу, а вечером еще раз попробовать позвонить.
От очередного извинения Дэна девушка просто отмахнулась. Не до него сейчас.
Вечером Лиса опять была недоступна.
Но зато Варю ждал еще один неприятный сюрприз. Мама отзвонилась заранее и предупредила, что задержится на работе, у нее - отчеты.
Домой девушка возвращалась с тревогой на сердце. Конечно, мать не может постоянно защищать старшую дочь, да и Варе осталось в этой квартире жить всего - ничего, переезд она наметила на ближайшие выходные, но все-таки лишний раз скандалить со Славкой ей очень не хотелось.
Варя очень тихо открыла входную дверь и постаралась едва слышно раздеться в прихожей, чтобы потом так же незаметно прошмыгнуть в свою комнату. А там уже брат ее не тронет. Неизвестно по какой причине, но в Варину комнату он никогда не заходил.
Не получилось. На шорох вешаемой одежды вышел Вячеслав и встал у стены, сложив руки на груди. Высокий статный, в домашней футболке и спортивных штанах.
- Что, явилась - не запылилась?
Варвара постаралась не обращать на брата никакого внимания. Сняла молча сапоги и поставила их на обувную полку, вытащила свои тапочки и бросила рядом с собой.
- Слышь, ты, животное! Я с тобой разговариваю! - не выдержал ее молчания Славка. Он не бесился, нет, лишь намеренно доводил сестру оскорблениями.
Варя медленно подняла на него бесстрастный взгляд.
- Что тебе нужно?
- Сказать, что ты зря раздеваешься!
Девушка насторожилась - это еще что за номер? Выпрямилась, оперлась ладонью о тумбочку рядом, незаметно нащупывая обувной рожок, хоть чем-то защититься. И подумала с облегчением, что успела перевезти тайком необходимые вещи на бабушкину квартиру.
- Что ты имеешь в виду? - голос был тихим, спокойным, но напряженным, словно вот-вот сорвется в крик.
Брат не заметил ее вопроса, пристально разглядывая сестру:
- Вот знаешь, я реально не понимаю, что в тебе такого? Мать с тобой носится как с писаной торбой, сестрица тоже начала тебя защищать, - Варя мельком подумала, что надо будет Светлане сказать "спасибо" и, может быть, испечь торт в благодарность, - Теперь вот еще это...
- Что - это? - испуганно дернулась девушка, но брат умело уходил от вопросов, заставляя сестру подольше понервничать. Варвара раскусила его намек и постаралась показать, что ей абсолютно не интересны его подколки. Поставила на тумбочку сумку и начала рыться в ней, доставая телефон, книгу, носовой платок, чтобы бросить его в стирку...
Славка подошел ближе и уселся на стульчик в прихожей, закинув ногу на ногу и презрительно снизу вверх глядя на Варвару.
- Ты ж даже не красивая! Худая, вон кости торчат, волосы блеклые, на лицо - обычная, даже симпатичной назвать сложно. Что он в тебе нашел?
- Да кто он-то? - Варя все-таки не выдержала. Она благоразумно пропустила слова брата о внешности мимо ушей, - Что вообще стряслось то?
Вячеслав широко улыбнулся:
- Звонил Артур Викторович.
- Кто?! - она не поверила своим ушам.
- Бескудников! - рявкнул брат на сестру, - Самый крутой маг в Гильдии! Тебе звонил, идиотка! Приглашал на свидание!
Не может быть! Варя выпустила из рук сумку и та чуть не упала, наклонившись на бок.
Бескудников просит ее о свидании?? Тот самый, что негласно уже считается будущим Главой Гильдии?
Тот, что помог самой Варе пройти последнюю диагностику и потом... Так мерзко было вспоминать о его предложении довезти девушку до дома! Можно подумать он действительно хотел всего лишь поговорить? Да и о чем им разговаривать? Он - маг, она- анимал.
Разве что ее предположения оказались верны и Артур решил получить благодарность через постель?!
Варвара ошарашенно уставилась на брата.
- Не переживай, пушистик, - неправильно истолковав ее удивление, Славка немного смягчился, - Я уже согласился за тебя. Так что, живо руки в ноги, навела красоту, оделась и на улицу. Артур Викторович приедет через..., - брат глянул на часы на руке, - Ну да, через полчасика. Уж не знаю, что он в тебе...
Варварино удивление мигом сменилось злостью.
Брат за нее решил, что Варя пойдет на свидание?! Да еще с кем?! С тем, кого Варя сама боится как черт ладана?!
- Ты с ума сошел? - взъярилась девушка, - С какой стати ты за меня решаешь, куда и с кем я пойду?!
Славка поначалу опешил от такой ярости.
- Ты что, не хочешь?
- Не хочу? Не хочу?? - вся нецензурная ругань от злости позабылась, - Разумеется, я не хочу! Ты не имел права за меня ему отвечать! Ты обязан был...
Брат внезапно вскочил, непостижимым образом вывернулся и, схватив сестру за горло, придавил ее к стене. Девушка буквально повисла на его руке, в ужасе пытаясь высвободиться из захвата, но Вячеслав держал ее крепко.
Он приблизил свое лицо почти вплотную и зашипел от злости:
- Слушай, ты, дрянь! Я не посмотрю, что ты моя старшая сестра! Тебе лично я ничем не обязан! И никогда не был! Ты оборотень, паршивая блохастая тварь, которая вольно проживает в этом доме! И живешь ты тут только потому, что мои отец и мать тебе разрешают! Мы - маги, поэтому ты будешь молчать и слушать, что мы тебе говорим и приказываем! - он слегка ударил ее головой об стену, - И ты пойдешь на это чертово свидание с Артуром Викторовичем, и, если ему захочется трахнуть тебя, то ты покорно раздвинешь перед ним ноги. И если Артур Викторович того захочет, ты будешь ублажать его столько, сколько потребуется для его удовольствия! И не только его, но и всех, кому он тебя отдаст! - брат снова ударил ее, подтверждая свои слова, - Потому что если Артур Викторович будет недоволен твоим поведением, то я просто убью тебя! Поняла?Варя почти задыхалась, из ее глаз лились ручьем слезы.
- Я спросил - поняла? - брат чуть ослабил захват, давая девушке глотнуть воздуха, но, не услышав ответа, еще раз с силой приложил ее головой об стену.
В ответ Варя лишь разревелась. Посчитав это согласием, Вячеслав выпустил девушку из своих рук.
Она упала на колени, заходясь в рыданиях от унижения и боли.
Брат пнул ее ногой для большей убедительности своих слов, и приказал:
- А теперь пошла в свою комнату и привела себя в порядок! Я не хочу, чтобы из-за твоей дури Артур Викторович оказался недоволен нашей семьей! И мной!
Он еще пару секунд смотрел на рыдающую сестру и ушел к себе в комнату.
...
Сука! Тварь!
Последними словами Вячеслав ругал сестру.
Как Варька не понимает, что если Бескудников обратил на нее внимание, значит, через нее есть шанс пробиться наверх и всем остальным!
Мать не будет работать простым бухгалтером в мелкой конторке, Светка сможет попасть в администрацию Гильдии после обучения, да пусть даже простой секретаршей, но это уже шаг наверх!
Сам Славка рядом с Бескудниковым получит место, пусть помощника, пусть подчиненного... Но никто в семье больше не будет беспокоится о будущем!
И что для этого надо?? Всего лишь переспать с Артуром Викторовичем!
От Варьки не убудет! Может еще и понравится, Артур то мужик красивый, видный! И богатый! Золотом - бриллиантами одарит, семью не забудет!
А эта тварь еще и нос воротит!?
Ничего, если будет и дальше капризничать, Славка нос сестрице точно свернет! Чтобы поняла, наконец, кто она в этой семье!
...
Скотина! Мерзавец! Подонок!!
Варя бегала по комнате взад-вперед, расшвыривая вещи, что ей мешались! Стул отлетел к кровати, книги, что неудачно лежали на столе, - на пол. Чашка с недопитым утренним чаем ударилась о карниз, залив остатками заварки новые красивые шторы.
Тварь! Вот же тварь!
Славка, младший брат! Семилетний мальчишка, бегающий за старшей сестрой хвостиком, вырос и готов уложить ее в постель к любому, лишь бы унизить сестру посильнее!
Хорош братец!
И ведь от него теперь всего можно ожидать! Даже побоев, как он только что продемонстрировал!
Варя в бессилии упала на кровать. Что же делать? Что делать??
Ни о каком свидании с Бескудниковым и речи быть не может, Варваре было достаточно одного вечера, чтобы понять, что держаться от этого мага надо как можно дальше.
Да и Олег Брониславович ее не зря предупредил!
Выход только один - уезжать прямо сейчас. Матери она, разумеется, все объяснит, но позже, когда приедет к себе на квартиру. Ключей от нее у брата нет, да и адреса он толком не знает. Квартиру завещала Варе бабушка по отцу, оборотню, с которым Вячеслав ничего иметь общего не хотел.
Варя бросила взгляд на часы. Славка сказал, что маг будет здесь через полчаса... Нет, уже минут через двадцать. Значит, нужно поторопиться!
Варя метнулась в ванную умыться - не идти же на улицу зареванной. Услышала сквозь шум воды, как брат вышел из своей комнаты, видимо решил проконтролировать сестру.
Вытерла лицо полотенцем, скрывая злой взгляд за восторженной улыбкой.
Открыла дверь ванной.
- Знаешь, Славк, а ты прав! Артур действительно очень мил и заботлив, я ж не рассказывала, он помог мне пройти диагностику..., - она болтала всякую чушь, лишь бы брат не заметил решимости в ее глазах и не заподозрил побега.
Девушка снова шмыгнула к себе в комнату, переодеваясь и скрывая в одежде документы, деньги и те немногие драгоценности, что ей дарила за всю жизнь мать. Вышла Варвара с широченной улыбкой на лице.
- Так что, ты прав, что принял его предложение за меня! Даже не представляю, как бы я себя чувствовала, если бы Артур не застал тебя дома!
Вячеслав, видя покорность сестры, с довольным видом кивнул и решил извиниться, когда она начала надевать сапоги.
- Варьк, я тут немного перегнул палку, но ты ж понимаешь...
- Не волнуйся, я все понимаю, - она подняла к нему сияющие глаза, распрямилась и потянулась за пуховиком.
- Ты Артуру не груби только, - напутствовал Славка, - Он мужик, конечно, крутой, но в бабах любит покорность. Смотри ему в глаза, делай, что он скажет...
- Не переживай! Я все сделаю, как надо! - Варя взяла сумку в руки и открыла входную дверь, - Я тебе, правда, очень благодарна!
...
"И ведь действительно благодарна!" - с циничной усмешкой думала Варя, когда увидела поворачивающую на их проулок из-за поворота серебристую иномарку, - "Помог так быстро и без особых проблем переехать на новую квартиру!"
На улице уже было темно, время почти восемь вечера, поэтому Варвара прошла по тропинке вдоль самой стены дома, чтобы Артур Викторович ее не заметил, и, свернув за угол, припустила к остановке.
Многочисленные звонки брата через несколько минут она благоразумно не услышала. А потом и вовсе выключила телефон.
...

Приехав на свою новую квартиру, Варя дала место чувствам. Злость на брата сменилась большой обидой и девушка заревела, ругаясь и на Славку, что решил подложить ее под наиболее перспективного мужика, и на самого Артура, что никак не может оставить девушку в покое.
Затем позвонила мама, и Варвара, более-менее успокоившись, рассказала той о происшедшем.
Мать пообещала строго наказать сына, но Варя прекрасно понимала, что тот отделается как всегда легко. Ну а каким еще может быть наказание совершеннолетнему оболтусу?
Измучившись из-за переживаний и слез, Варя быстро заснула и проспала Всю ночь как убитая.
А на следующий день на работу вернулась Лиса.
Рыжая, веселая и общительная, как всегда, с утра забежала к Варваре поздороваться и, бросив ошарашенной и обрадованной встречей девушке буквально пару слов, что все в порядке, улетела к себе в кабинет.
Варя дожидалась обеда как манны небесной — надо ж все выяснить про Василька: насколько серьезна аллергия на витамины, что прогнозируют врачи, может Лисе помочь чем? Собственные переживания ушли на задний план, став вдруг совершенно неинтересными и какими-то мелочными.
- Спасибо, Варюш, но мне уже помогли, - рыжая с улыбкой отказалась, - Нашлись добрые люди, Васек теперь под их наблюдением.
Вдаваться в подробности Лиса не стала, переведя тему на другу. Она окинула кабинет менеджеров цепким взглядом, отдельно отметив отсутствие Дениса.
- А где твой друг? Прогуливает?
Варя тоже глянула на пустой стол и качнула головой:
- С утра отзвонился, сказал, что не будет сегодня на работе, какие-то дела важные.
Не будет, значит? Это хорошо.
Лариса про себя вздохнула с облегчением.
Как ни крути, но Дэн был магом, а рисковать рыжая не могла. Не имела права.
Мало ли, вдруг сегодня звезды так сойдутся, что слабый маг сможет уловить наложенные на полученный от Артура кабошон чары. Все остальные сотрудники в кабинете были простыми людьми, хоть и приобщенные к гильдейским делам, кто по наследству, кто по знакомству. Но магом был только Дэн.
Впрочем, Варька тоже должна была почувствовать магию, оборотни особенно остро ее чуяли, но в отличие от своего друга, распознать, что за заклинания на камне –не смогла бы.
Рыжая начала рыться в своей сумочке в поисках кошелька. Именно туда она положила бесценный подарок Артура, в отдельный кармашек.
- Ну что, ты встретилась с тем Ником? – неожиданно спросила она.
- Ник? – Варвара поначалу даже не сообразила, о ком говорит подруга, - А, этот, с флешкой, - и тут же помрачнела, - Встретилась.
Варя уже давно забыла и о странной флеш-карте, напичканной магией, и о ее владельцах.
Неприятная оказалась встреча. Нехорошая.
Варя-то думала — что там сложного, всего-то отнести чужое имущество хозяину, вдруг на карточке что важное было. А чем в итоге это все обернулась?
Владелец флеш-карты оказался вампиром, тем, с кем категорически запрещено общение, особенно оборотням - ни на шаг не подходить близко.
Варя вновь вспомнила его пронзительный взгляд карих глаз, ироничную ухмылочку, низкий завораживающий голос с хрипотцой.
Не сказать, что Ник - красавец, девушка видела и более привлекательных мужчин, но было что-то в этом Нике такое, что заставляло спрятаться за его спиной и с удовольствием отдать в его руки бразды правления собственной жизнью. Пусть бы делал, что хочет, лишь бы был рядом.
Не такие мысли что-то, совсем не такие. Варя ведь должна бояться Ника, но при воспоминании о нем страха не было.
Девушка расстроено вздохнула.
С Дэном вот тоже поругалась из-за этой, будь она неладна, встречи.
- А что так тяжко-то? - усмехнулась рыжая.
Коллеги Вари начали потихоньку расходиться на обед и в кабинете подруги остались одни.
- Он вампиром оказался, - недовольно бросила ей девушка, - Представляешь!? Вампир!
- И что?
- Как - что, Лиса, он же вампир! - Варя удивилась, как подруга не понимает, - Он опасен! Ты что, не понимаешь?!! – так и не сумев объяснить, в чем именно видит опасность для себя, Варя чуть помолчала и добавила, - Даже Дэн струсил... гад! Обещал поддержку, а сам сбежал!
Возмущение Вари невольно рассмешило рыжую.
Ну, надо же, какая беда - случайный незнакомец на секундной встрече оказался вампиром!
Проблема-то!
Веселье постепенно сменялось раздражением на подругу.
Вот она стоит, вся такая бедная и несчастная. Конечно, какие у нее проблемы-то? С другом поругалась, вампира увидела. Настоящая катастрофа, а не жизнь!
Знала бы она, что такое действительно беда – по-другому запела бы!
Видя своего ребенка под проводами капельницы и зная, что жить сыну осталось всего ничего – как бы отреагировала на встречу с ужасным вампиром?
Так же с ужасом таращила глазищи??
Лиса подавила злость усилием воли и невинно спросила:
- Надеюсь, ты планируешь держаться в стороне от этого страшного вампира?
Варя выпучила глаза на подругу.
- Да я даже бумажку с номером его телефона выбросила!
И отвела взгляд.
Не выбросила. Положила в самый дальний уголок сумки, боясь лишний раз прикоснутся к ней, сама не зная почему.
- А ты бы хотела... с вампиром? – Варя спросила, стесняясь самой мысли серьезных отношений с кровососом.
Лиса на миг задумалась.
- Если выбирать между магом и вампиром, то…, - она кивнула собственным мыслям, - то я бы выбрала вампира!
Варя ошарашено уставила на рыжую. Взрослая серьезная женщина, имеет ребенка, и вдруг такой финт ушами!
- Почему??
С одной стороны – страх перед садистом, что убивает, выпивая твою кровь, с другой стороны – даже пара минут общения с Ником не показали, что он – именно такой.
Лиса улыбнулась с затаенной болью:
- Они к своим избранницам относятся честнее.
- С чего ты взяла?
- Сама подумай — если живешь столько лет как они, то вряд ли тебе будет интересно испытывать сильные чувства к однодневке. А значит, если вампиры и соглашаются на длительные отношения с женщинами...
- Или с мужчинами.
- Да без разницы, - отмахнулась от поправки рыжая, - Кто бы ни был. В любом случае, для них эти отношения более значимы, чем для нас, простых смертных.
Варвара задумалась.
- Я все-таки, наверное, не стала бы соглашаться на отношения с вампиром.
Рыжая фыркнула.
- Да у тебя сейчас вообще никаких нет. Последний парень-то когда был? Полгода назад?
Варя поморщилась, вспоминая. Тот первый, и последний по совместительству, решил, что влюбиться в оборотня он все-таки не сможет. Варя ему нравилась, это правда, но завязывать с ней серьезные отношения парень не собирался.
О чем и сообщил на третьей неделе свиданий.
- Но вампиры никогда не женятся, а быть любовницей - это как-то …
- Как?
- Не очень … прилично, что ли, - Варвара не могла подобрать правильного слова для этого определения, - Я все же хочу полноценно выйти замуж. Чтобы у меня был официальный муж, дети.
Лиса невнятно пожала плечами и сухо ответила.
- Дети у тебя могут появиться и так, муж для этого не обязателен.
Неприятная тема для рыжей.
Артур несколько раз звонил за вчерашний день. Интересовался здоровьем Василька, спрашивал, как прошло вживление камня. Добро на этот «народный» способ лечения дал Дмитрий Валерьянович, не совсем надеясь, что поможет, но впрочем, не видя от этого камня и вреда.
Начался отсчет шести месяцев, чтобы найти донора для пересадки ауры.
И первой на примете была Варвара.
Лиса наконец-то нащупала кошелек и вытащила его на свет. Искоса глядя, как Варя собирается на обед, она открыла молнию и достала из внутреннего кармашка небольшой целлофановый пакетик с клипом.
- Смотри, - она осторожно протянула Варе кабошон, - Красивый, правда?
Девушка взяла камень в руки. Красновато-коричневый, по цвету напоминающий кирпич, кабошон мягко блестел в свете офисных ламп.
- Красивый, - завороженно повторила Варя, - и теплый.
Теплый? Лиса, не веря в свою удачу. Так просто? С первого раза? Она неверяще уставилась на девушку. Та с удовольствием спокойно перекатывала камень из ладони в ладонь, периодически поглаживая его кончиками пальцев.
- Он и правда теплый! – она подняла на подругу сияющие глаза и Лисе на миг показалось ,что в них отразился красноватый кабошон.
- Нагревается?
Варя радостно по-детски закивала.
Кабошон и должен нагреваться, так сказал Артур. Как только окажется рядом с идеально подходящим донором, чья аура будет почти идентична ауре Васи.
Лиса облегченно вздохнула, вызвав недоумевающий взгляд Варвары, и, когда та снова стала играть с камнем, цинично улыбнулась.
Значит, повезло.
С первого же раза повезло.
Осталось решить, как вживить кабошон в эту дуреху-оборотня!
Но это уже проблема куда меньшего уровня.

Матвей передал северную директорию своему ученику почти год назад, твердо уверенный, что Доминик справится с задачей не хуже своего наставника, получившего пост заместителя понтифика.
И Ник справлялся. До последнего времени.
Учитель позвонил ближе к обеду. Сначала обсудил с Ником административные дела, рассказал о планируемом Совете высших клана и задачах, что на нем будут подниматься, затем перешел к более прозаичным вопросам.
- Как себя чувствуют новые подопечные?
- Более-менее, - Доминик махнул рукой, хотя собеседник этого не увидел, - Новые правила, новые ощущения – не все вовремя сориентировались.
- Проблемы есть какие-нибудь? - Матвей все же никак не мог «выпустить птенца из гнезда», постоянно беспокоясь, справляется ли тот, не надо ли помочь чем-то, помогал советами и подсказками.
- Нет, спасибо, - Ник постарался придать своему голосу максимальную уверенность, - Пока я держу все под контролем.
Пока.
В декабре Матвей как заместитель второго понтифика предупредил, что северная московская директория получит восьмерых новообращенных. Ник подобрал опытных и ответственных наставников, принял новичков, распределил обязанности…
Но уже через месяц в странную и непонятную историю попал первый из пополнения. Молодой вампир возвращался домой к своему учителю, ведь все новообращенные первое время жили у наставников, как попал в засаду. Ничем иным это назвать было невозможно, вампира ждали и после нападения усиленно заметали следы, по крайней мере, так сказал Макс, прикрепленный к директории маг Паноптикума.
Жаль, наставник новообращенного слишком поздно обратил внимание, что у парня один вечер вылетел из памяти. Отвел к клановому магу, чтобы тот проверил его память – мало ли, вдруг ученик напал на кого-то, нарушая закон о питании. Но маг смог увидеть лишь следы какого-то заклинания, зачищающего память. В редких обрывках воспоминаний можно было четко различить лишь место происшествия. Кому же понадобилось подчищать память новообращенному?
Через неделю, когда на место преступления прибыл Оливер со своей группой расследования, улик практически не сохранилось, да и у самого вампира в памяти осталась лишь темнота и ощущение огромной слабости организма, а этого слишком мало для каких-то выводов.
Но самый главный вопрос – зачем кому-то нападать на новообращенного вампира, подчищать его память и отпускать? Что этот кто-то делал со своей жертвой? Пытал? Мстил? Просто развлекался?
Доминик связывался с другими префектами, чьи директории получили новичков. Лайонелл и Жаклин ответили, что у них все в порядке, ни странных нападений, ни провалов в памяти у новообращенных.
А значит, действует скорее всего кто-то из местных.
Оливер без стука вошел в кабинет и уселся на диван. Положил ногу на ногу, откинулся на спинку.
- Что-то выяснил?
Ник досадливо глянул на друга, беспечный вид Оливера порядком раздражал, но мужчина понимал, что злится бесполезно.
- Почти ничего.
- Плохо.
Ник был с ним согласен. Вся история действительно выглядела не очень хорошо. Точнее – весьма паршиво.
И Дитрих, как назло, отозвал почти весь свой штат дознавателей ради каких-то, к дьяволу их, учений и практики.
- Единственное, что мы точно знаем, как вышли на новообращенных, - Ник взял со своего стола какой-то листок бумаги и бросил его Оливеру. Тот поднялся, схватил бумагу и начал читать.
- Пресс-релиз?- друг недоверчиво глянул на Ника, - Ты шутишь?
- А ты на список новообращенных посмотри!
Олли присвистнул от удивления. Все нападения шли точь в точь в соответствии со списком, к слову сказать, выставленным не по алфавиту, а по значимости новичков для клана.
- Пресс-релиз обязательно попадает на стол к Главе Гильдии…
- Да ладно! – фыркнул от пришедшей в голову идиотской мысли Оливер, но Доминик не закончил еще:
- … И всем Цеховым мастерам. А Макс опознал именно их магию, - но и тот, и другой понимали, что для открытого обвинения гильдейских магов в нападении на новообращенных доказательств практически нет, - Кстати, с флешкой все оказалось тоже глухо.
- Никаких следов?
- Нет, ну почему? – раздражение все же прорвалось в голосе префекта, - Следы остались. Только не те, что нам нужны.
- Той девчонки, – догадался Оливер и удовлетворенно кивнул, - Как Макс и говорил, ее аура перекрыла ауру нападавшего мага?
- Да, - нехотя признал Доминик, - Почему ты так уверен, что она в деле?
- Потому что я подозрителен и недоверчив, - с усмешкой ответил ему друг, - Не верю в случайные совпадения, а значит, подозреваю нашу случайную знакомую.
- Она не показалась мне замешанной в этом.
- И из чего ты сделал такие выводы? Из ее огромных глаз, что завороженно смотрели на тебя, как на своего кумира? – расхохотался Оливер, подначивая друга, но шутку тот не подхватил.
Мужчина встал с кресла и заходил по кабинету.
- Не знаю, - задумался он, - нутром чую, что Варя не виновата.
Оливер посерьезнел.
- Виновата или нет, это пятое дело, главное – она была в том месте и в то время, когда было нападение, а значит, что-то видела, слышала или ощущала. Помнишь, Макс говорил, что оборотни чувствуют магию.
- Предлагаешь, пригласить ее сюда и допросить? – Ник язвительно поднял бровь.
- Добром она не пойдет. Мелкие гильдейцы шарахаются от нас, сам знаешь, как их наставники запугивают. «Вампиры - это зло!» - друг махнул рукой, - Единственный вариант, что я вижу на сегодня, - тебе сойтись с ней! Случайно, чтобы она ничего не заподозрила.
Доминик тихо выругался. Олли уже не в первый раз заговаривает об этом, словно других мужчин в директории нет.
- Варя знает, что я вампир, и будет настороже!
- Она глаз не сводила именно с тебя, Ник! Даже я не оказал на нее впечатления!
Доминик нехотя признал, что в этом друг прав. Действительно, высокий, светловолосый и сероглазый Оливер был эффектен и умопомрачительно хорош собой, но та девушка-оборотень лишь равнодушно скользнула по нему взглядом. Ее внимание было целиком отдано Нику.
- И флешку… Ник, флешка была напичкана магией под завязку, Макс постарался! Но нашла ее именно эта Варя! Явно неспроста! Наверняка, дело было рядом с ней и я клык даю, она знает хоть что-то! – Оливер продолжал мягко уговаривать друга.
Префект раздраженно посмотрел на него. Ему почему-то категорически не нравилась идея, что молодая испуганная девчонка причастна к нападениям. Доминик вспомнил ее огромные глаза, смотрящие на него со смесью ужаса и восторга, и ему стало не по себе. Ведь за причинение вреда вампиру следует серьезное наказание, а Варя выглядела такой робкой и в то же время смелой, смущенной и храброй, красивой и …
Ник потряс головой, пытаясь выкинуть из памяти девушку.
- Ник, ты же понимаешь, девчонка запала на тебя, - вкрадчиво начал уговаривать Оливер, - А значит, и вытаскивать на встречу ее нужно тебе!
- У меня полно других дел, чтобы заводить шашни с девицей-оборотнем!
- Но от остальных девчонка будет шарахаться!
Видя, что друг не собирается прислушиваться к доводам разума, Оливер встал с дивана и направился к двери.
Ему и самому не нравилась идея связи Ника и этой девчонки-оборотня. Если его подозрения верны, а Олли редко когда ошибался, то Доминик мог попасть в самое пекло разборок с гильдейскими магами. А друга подставлять Олли не хотел.
- Олли, - Ник окликнул его у двери, - Есть еще кое-что.
Друг остановился, обернулся.
- Ева приезжает.
И с болезненной тоской смотрел, как мигом взгляд холеного, уверенного в себе Оливера становится отчаянно-беззащитным.
Он знал, что тому будет больно, но не имел права не предупредить.
Ева. Приемная дочь Матвея, роскошная красавица с черной гривой волос. Яркая, взбалмошная, ветреная.
- Когда? – прозвучал тихий вопрос.
- Она точно не сказала, но через пару недель, может раньше.
- Одна?
- Она не сказала.
Оливер отвернулся, чуть постоял, а затем вышел, тихо прикрыв за собой дверь.

- Дэн, ты должен, понимаешь!
- Да все я понимаю! – огрызнулся Денис на друга, - Все! Особенно то, что это незаконно!
- Незаконно? – Митяй психанул, - А что значит незаконно? Что они нам сделают?
На улице под вечер похолодало, и сейчас Денис чувствовал, что ноги в кроссовках начали потихоньку неметь от мороза, но прыгать и подтанцовывать, чтобы согреться, он не стал. Главное не показывать, что слабак! Потерпит, ничего страшного!
Но и разговор, что завел его друг, парень продолжать не хотел.
А тот не успокаивался.
- Сегодня твоя очередь, Дэн! Тренер так и сказал – сделаешь, значит пойдешь в команду!
- Запасным? – возмутился в очередной раз Денис.
- Да хоть и запасным! Хоть так попадешь!
- Мить, - Денис взял друга за плечо и слегка потряс, пытаясь привести его в чувство, - Мить, ты сам понимаешь, что говоришь? Это ж вампиры! Знаешь, что с нами будет, если найдут?
Митька, старый друг еще с пансиона, сплюнул со злости. Именно он предложил Дэну войти в команду на правах запасного игрока, именно он убедил тренера, что при всей слабости таланта Денис будет достойным противником из-за своего упорства и отчаянного стремления к победе. Митька хорошо помнил драки в пансионе, где Дэн был ярым заводилой.
А сейчас Дэн вдруг решил, что честность поступков главнее, чем победа всей команды??
Поздновато опомнился!
- Да кто найдет-то? На вампирскую кровь уже лет десять не делают анализов, ни один маг в здравом уме пить эту гадость не будет!
- Кроме нас!
- А ты как хочешь выиграть? Мы почти полвека не выигрывали Турнир! Над нами уже вся страна смеется! Ты видел на форуме последние мемы? «Я не хочу получать московскую прописку, потому что стану лузером»? Меня задолбало быть неудачником! – Митька вырвал руку из дружеского захвата и зло взглянул на Дэна.
Тот отвернулся, понимая, что друг прав.
На память Дэну вдруг пришла Лиса. Рыжая, красивая, яркая.
И такая недоступная!
Парню она понравилась с первого дня появления в компании, а уж когда рыжая сдружилась с Варькой-оборотнем и стала ежедневно забегать в кабинет менеджеров… Мечты, мечты!
Чтобы по-настоящему привлечь внимание рыжеволосой красавицы, мало дружить с ее подругой, надо стать кем-то известным и заметным. Например, участником Общегильдейского Турнира магов и менталов, начинающегося на днях в Москве. Дэну больших трудов стоило добраться до своего давнего пансионного другая Митяя, тот уже третий год был участником московской команды. Нашел его, уговорил замолвить слово перед тренером…
Конечно, Варьке Дэн соврал, он не хотел признаваться, что даже тренер счел парня слабаком и поставил лишь в запасной состав самым последним участником.
Но ведь главное – не звание, главное – участие!
И рыжая! Как восторженно она посмотрит на Дэна, когда тот пойдет по стадиону в составе московской команды!
Оставалась одна маленькая, совсем незначительная проблема – команда москвичей проигрывала подряд все последние Турниры, не занимая ни одного призового места. Лишь семь лет назад она смогла подобраться к пьедесталу, став четвертой, но это оказался максимум способностей команды.
И тренер принял очень непростое решение – использовать перед началом соревнований вампирскую кровь. А ведь один маг в здравом уме и хорошей памяти к ней по собственному желанию не прикоснется. Да, она заметно усиливает способности, но и мозги сносит начисто – никаких наркотиков не надо.
Правда, тренер продумал этот вариант до конца – нужна кровь именно молодых вампиров, новообращенных. Она еще не настолько ядреная, как у взрослых, но уже обладает нужными свойствами, хоть и в минимальной концентрации.
И это стало своеобразной проверкой команды на сознательность.
Готов к выигрышу – значит, сам нападаешь на новообращенного и забираешь у него кровь. Это и практика, ведь вампиры сильны и почти неуязвимы, и добыча для самого себя «усилителя способностей». Да и команду сплачивает посерьезней всяких лозунгов – ведь теперь все становятся соучастниками преступления.
Не готов – и ты вылетаешь из команды навсегда. А чтобы не пошел заявлять о нападениях на вампиров кому не следует, той же гильдейской службе безопасности, то – как говориться, «свидетели долго не живут».
К слову сказать, тренер тщательно контролировал «тренировку» каждого участника и укрывал место нападения мощнейшим магическим пологом, да и потом накладывал на новообращенного сильную амнезию, и тот не помнил, ни что с ним случилось, ни когда и с чьим участием.
На памяти Митяя только один из команды отказался от принятия вампирской крови, самый давний участник Валентин Сосновский. Мужчина пропал в одночасье, уйдя утром на работу. Вопросами, жив ли он, никто в команде не задавался. И так все понимали.
Было страшно. Страшно понимать, во что вляпываешься, и знать, что пути назад нет.
Но – вдвоем не так жутко, не так отчаянно, что поджилки трясутся, стоит только вспомнить.
Митяй своего вампира уделал на прошлой неделе, упросив тренера взять с собой друга, чтобы тот тоже посмотрел, как и куда лучше бить противника, какие заклинания использовать, чтобы его обездвижить. Затем нужно было оттащить кровососа к фургону и … Что там делал с ними Завадский, Митяй не знал, но тренер подтвердил парню «квалификацию спортсмена».
И теперь вот друг, которого Митяй сам привел в команду, стоит перед ним и сомневается в правильности всего этого.
- Мить, ты пойми, - продолжал уговаривать Дэн, - Я ж все равно рассказывать…
- Да плевать, что ты там будешь или не будешь делать, Дэн. Завадский тебя по-любому уроет, если откажешься! И скорее всего заживо!
- А если вампиры узнают?
- Как? – Митьке уже надоело обсуждать одно и тоже, но если он сейчас не уговорит Дэна, то…. Кто знает, ведь это Митька привел друга в команду, вдруг тренер решит, что и самому Митьке больше доверять не стоит, - Как они узнают? Тренер все продумал!
Дэн с сомнением покачал головой.
Да, с одной стороны, тренер действительно все продумал, но с другой…
- Думай быстрее, Дэн! – заторопил его Митька, глядя на наручные часы, - Завадский подъедет с минуты на минуту!

Он шел, прекрасно зная, что за ним идет охота. Но все равно не успел уловить момент, когда был наброшен щит. Все звуки вдруг приглушились, краски побледнели, даже падающий снег в свете уличного фонаря стал почти прозрачным. И только молодой парень напротив низко опустил голову.
Вампир видел, как в руке нападающего начинает разгораться огненная плеть. Ему хватило пары ударов сердца, чтобы отпрыгнуть в сторону, когда противник хлестнул по земле, пытаясь дотянуться до вампира. На этот раз ему удалось уйти из-под удара.
Сам рванулся вперед, надеясь перехватить руку противника, все-таки скорость вампира куда как выше, чем у смертного. На секунду кровосос даже ощутил восторг от своих новых способностей.
Но лишь на секунду.
Противник поднял плеть вверх, и вампира обожгло по спине. Он заорал от невыносимой боли, но все равно дотянулся до мага. Ударил, вышибая из легких воздух, прыгнул следом. Но огненная петля внезапно захлестнула шею, и новый вопль оглушил мага…
Заклинание «железная длань» добавила крепкости ладони Дэна. Он размахнулся и изо всех сил шибанул вампира по голове, целясь в висок. Плеть держала кровососа как на поводке. И пусть, что будут повреждения – вампиры излечиваются почти мгновенно.
Дэн чувствовал, что сил почти не осталось. Хватит либо на «мраморные путы», чтобы связать вампира, либо на «кувалду», выбить остатки сознания.
Не успел решить. Кровосос, вывернувшись неимоверным способом, сумел как-то сбросить плеть и отшвырнуть своего врага в сторону. Метнулся к нему, склонился, запоминая лицо во всех подробностях, и, пока Дэн приходил в себя от удара о землю, помчался прочь со всей возможной ему скоростью.
А через несколько минут над ним возникло разозленное лицо тренера.
- Ну что, спортсмен, наигрался?



@темы: серия Пешка в чужой игре