InnaMorania
Ранним утром Варвара вылетела из дома даже без завтрака. За ночь воодушевление переездом немного поутихло, и девушка уже не так радостно смотрела на самостоятельную жизнь. Волноваться было из-за чего - мама права, зарплата девушки позволяла не так много, и если сейчас Варя тратила заработанное только на себя и какие-то свои интересы, то с началом самостоятельной жизни большая часть будет уходить на квартиру и оплату еды.
Девушка ночью попыталась мысленно подсчитать предполагаемые расходы и картина получалась не самая лучшая. И позволить себе работу более высокооплачиваемую Варя не могла, ее с образованием школы оборотней мало куда могли взять. В эту-то компанию она устроилась по протекции маминого знакомого, что поручился за нее после долгих уговоров.
Но и оставаться жить в одной квартире с братцем - хамлом и возвращающимся на днях отчимом не весело. Конечно, отчим не опускался до настоящих оскорблений, но его откровенное игнорирование старшей дочери жены было наравне с оскорблениями брата. Светлана, младшая сестра, всегда была замкнутой и на ссоры родственников смотрела с внутренней тоской и жалостью к неразумным детям, не желая в них вмешиваться.
Конечно, при родителях братец ее не трогал. Мать он откровенно побаивался, а отец просто не любил ссор и скандалов, пресекая любые повышения голоса. Но делать гадости исподтишка Славка будет обязательно.
Переезжать необходимо. Хотя бы для личного успокоения.
От этой мысли становилось страшно и на удивление немного куражно: переезд, начало самостоятельной жизни. Ложись во сколько хочешь, покупай что хочешь, приглашай кого хочешь.
Наконец-то Варя сможет позвать гостей и отпраздновать праздники так, как ей самой нравится.
Что же надо сделать самым первым? Варвара начала мысленно составлять план действий.
Первое – потихоньку перевезти вещи. Ну, это не сложно.
Второе – отдраить бабушкину квартиру до блеска. В ней никто не жил, мать Вари законсервировала жилье после смерти своей свекрови и лишь исправно оплачивала коммунальные расходы. Но, как ни закрывай мебель чехлами, пыль все равно появится, и теперь одной из главных задач – вымыть все дочиста, чтобы можно было полноценно жить.
Впрочем, квартирка небольшая, однокомнатная, так что много времени это не должно занять…
Варя, погруженная в свои мысли, медленно шла по дорожке к остановке. По той самой дорожке, где вчера ночью была драка. Девушка совершенно не обратила внимания на какой-то странный продолговатый камешек, лежащий на белом снегу тропинки. Пнула его ногой, чтобы не мешался, и прошла мимо. И только через десять шагов поняла, что это не камешек, а черная флеш - карта, потерянная владельцем.
Варя вернулась обратно, подняла флешку и завертела в руках. Небольшая по объему, всего на пару гигабайтов, она была абсолютно черной без всяких маркировок, кроме производственных меток. И, что самое необычное, от флешки фонило магией. Едва заметно, но этот фон ни с чем не спутаешь. Словно чуть сладковатый привкус у горького грейпфрута.
Варя хотела было бросить флешку обратно на дорогу, мало ли кто потерял, особенно – раз предмет с магическим фоном. Значит, владелец явно не простой человек. И надо ли Варваре, оборотню, связываться с магом?
Но затем вспомнила как сама во время последней сессии потеряла подобную флешку с материалами по диплому. Пришлось все материалы поднимать по новой, ведь девушка даже копии на домашнем компьютере не сохранила, боясь, что братец решит подгадить старшей сестре. С него бы сталось.
Вдруг и эта флешка содержит в себе какие-то крайне важные материалы? Будет неправильно не вернуть. Или хотя бы не попытаться это сделать.
Варя открыла кармашек на сумке и бросила флешку туда, твердо решив на работе проверить, что именно находится на карточке и можно ли как-то связаться с ее владельцем.

Про флешку Варя вспомнила только ближе к обеду, когда в кабинет менеджеров влетела бурным пламенем Лиса и заторопила скорее заканчивать свои дела.
— Погоди! - Варвара полезла в сумку.
— Ну что еще? – рыжая, раздраженная задержкой, уставилась на подругу.
Варя достала из сумки черный квадратик и вставила его в порт компьютера.
— Я сегодня флешку нашла, - начала объяснять она, вызывая на экране проводник, - Хочу попробовать отдать.
Лиса чуть повела носом.
— А ты в курсе, что она фонит магией?
— Разумеется, в курсе. Но фонит-то совсем чуть - чуть. Может, какой студент потерял, а магией заблокировал сохранение данных.
— И на улицах ходят единороги и продают радугу? - Лиса ехидно подняла бровь, - Подруга, мне надо рассказывать, что напичканный такой тонкой магией предмет вряд ли окажется у простого студента?
Варя хотела что-то сказать в ответ, но подруга ей не дала этого сделать:
— А увидев собственную флешку в руках анимала, маг явно не обрадуется.
— Но…
Варвара запнулась на полуслове. Рыжая была права: добрыми намерениями выложена дорога в ад, а к меняющим шкуру лишь немногие относятся миролюбиво.
— Что там? - рыжая оттолкнула Варю от монитора и сама полезла смотреть документы на флешке, - Архивы, архивы, архивы… и все запаролены. Ага, вот, - она прокрутила в самый конец списка и увидела текстовый документ, - А что у нас тут?
В документе были лишь номер телефона и имя, судя по всему, владельца флешки. Ник.
— Ник? Интересно, сокращение от какого имени? - Варя задумалась, - Никита? Николай? Никанор?
— Ты еще Никандра вспомни, - Лиса была недовольна задержкой обеда, но ее саму уже распирало любопытство по поводу найденной флешки.
— Надо созвониться и узнать, его ли флешка?
— И как ты это выяснишь? Уважаемый Ник, не вы ли потеряли магическую флешку с запаролеными архивами? А вдруг там какие-то секретные материалы?
— И что ты предлагаешь? – Варя сложила руки на груди. Она твердо была намерена отдать найденное владельцу.
Лиса задумалась.
— По - хорошему, конечно, - форматнуть ее и оставить себе. Но снять тонкую предметную магию может только ее владелец, так что - шанс, что с ним ты все-таки столкнешься, остается. Либо попросту выбросить.
Варя нахмурилась.
— Неправильно это. Надо отдать. Может, там какие документы важные.
— Неправильно было поднимать чужую незнакомую вещь, - менторским тоном ответила ей подруга, - Ну раз уж подобрала – звони этому Нику? Повысь себе карму добрым делом.
Варвара фыркнула и взяла трубку телефона. Набрала номер, дождалась гудков связи.
— А что мне ему ответить, если… - она чуть отстранила динамик телефона от уха, но тут в трубке раздался мужской голос.
— Слушаю.
— Ник?
— Ну, можно и так сказать. Мы знакомы?
— Вы знаете, я на улице флешку вашу нашла, - мужчина радостно воскликнул, - и хотела бы вернуть.
— Это было бы очень кстати, милая девушка. Вы сможете сегодня часов в девять вечера? В районе…
— Лучше договаривайся на людное место, - зашептала Варваре на другое ухо Лиса. Та взглядом дала понять, что услышала и ответила собеседнику:
— В девять не смогу, - комендантский час нельзя игнорировать, да и на сегодня у Вари уже были запланированы дело по переезду, - Может завтра в семь у ТЦ Европейский?
— Это где?
— Торговый центр. На Киевской, - пояснила она под одобрительные кивки рыжей.
— Завтра в семь? Хорошо, подходит, - но по голосу чувствовалось, что мужчина недоволен, - Как я вас узнаю?
— Невысокая, худая, буду в темно - синем пуховике, в руках черная сумочка.
— Договорились, буду ждать вас у четвертого входа.
Варвара подтвердила данные и отключила вызов. Молча уставилась на Лису.
— Варька, ты бестолочь, - напустилась та на подругу, - Почему завтра?
— Не смогу я сегодня, у меня уже есть дела. А что?
— А я не смогу завтра, мне сына надо в… - тут рыжая запнулась, - в клинику отвезти.
— Что-то серьезное? – встревожилась девушка.
Лиса отмахнулась, не вдаваясь в подробности. Никто в компании не знал, что у Лисы сын - анимал, было бы хорошо, чтобы никто не узнал и дальше.
— Да нет, просто проверка здоровья. Но я не смогу тебя подстраховать.
Варя замахала руками.
— Езжай с сыном и даже не волнуйся за меня, я сама прекрасно справлюсь.
Лиса скривилась.
— Я уже вижу, как ты справляешься - ничего без присмотра самостоятельно сделать не можешь. Как ты будешь одна жить? – проворчала она, на миг напомнив Варваре старую бабку.
Варя еще не рассказывала Лисе о своем решении жить отдельно от семьи, но ее слова резанули по сердцу, снова подняв бурю сомнений и страха.
— Ничего, справлюсь, где наша не пропадала? – широко улыбнулась она в ответ.
— Ну и где она не пропадала? - Лиса привычно подхватила шутку и снова начала торопить Варвару на обед.

— О чем договорились?
— Встречаемся завтра в семь на Киевской.
— Она объяснила, как у нее оказалась флешка?
— Только лишь, что подобрала на улице.
— Просто подобрала и все?
Ник раздраженно глянул на друга.
— А по твоему она тебе сразу расскажет, с кем в группе напала на курьера? Выдаст своих подельников, приведет на место нападения?
Друг смутился, а Ник продолжал выговаривать:
— В конце концов, может она, и правда, всего лишь подобрала флешку на улице. Я ведь сразу предупреждал, что в твоем плане очень много построено на случайности. Именно это мы и получили.
— Если бы курьер был не один, то на него вряд ли бы напали, - парировал друг, не желая признавать ущербность собственного плана. На том, чтобы напичкать флешку опознавающей магией и отдать курьеру, настоял именно он, хотя Ник категорически протестовал.
— Зато в драке у него была куча возможностей подсунуть флешкарту нападавшим, - съязвил Ник и с досадой добавил, - И что мы в итоге получили? Курьер с амнезией, не помнит ровным счетом ничего, флешку вероятно просто подобрали на улице. С чего начали, тем и заканчиваем.
Он прошелся по кабинету, и, не услышав от друга никаких возражений, хмуро добавил.
— Оповести Максима, что завтра он с нами едет.
— Думаешь, мы вдвоем не справимся?
— Флешку мог подобрать только маг, и его силу по телефону я не могу узнать, - Ник сердито уселся в свое кресло и уставился в монитор, показывая, что разговор закончен.

В итоге, с Варварой на встречу отправился Дэн. Парень не очень хотел ехать, отговариваясь какими-то невнятными причинами, но Варя смотрела так умоляюще, что отказаться он просто не смог.
К тому же Дэн тоже явно почувствовал фон флешки и насторожился. Кому надо пропитывать эту мелочь такой тонко настроенной магией? Разобрать, что за заклинание наложено, парень не мог, но выверенность магических линий его удивила. Работали с флешкой явно неспроста.
Поэтому во вторник вечером около четвертого входа в Торговый центр на Киевской Варвара перетаптывалась с ноги на ногу в компании друга. Было холодно и к вечеру стал крепчать мороз, но девушка нервничала насчет встречи с незнакомцем.
— Вы точно договорились на семь? - в который раз переспросил Дэн, глянув на часы смартфона.
Она молча кивнула. Да, точно.
— А как его полностью зовут — ты не знаешь?
Молча покачала головой.
— И как точно выглядит тоже?
Варя смерила друга раздраженным взглядом.
— Дэн, тебе заняться нечем? Стой и жди.
Парень убрал мобильник в карман джинсов.
— А звонила ты ему на городской?
— Нет, на мобильный.
— Ну, так позвони еще раз, может он опаздывает!
— До назначенного времени еще пятнадцать минут, нет смысла пока беспокоить человека.
Люди ходили туда - сюда мимо парочки, и Варя каждого подходящего, как ей казалось, мужчину пристально рассматривала.
Все было не то. Вон тот мужчина при приближении оказался в черной шапке, следующий за ним — не в пальто, а в куртке, а еще следующий — вообще в военной форме. Хотя - темноволосый.
Когда же он придет? Неужели так сложно появиться чуть пораньше?!
Ведь мужчины не опаздывают, верно?
Но с чего это она взяла, что это именно мужчина? Может, какой пацан со сложившимся голосом.
Студент или даже школьник.
Хотя, нет, судя по уверенности в голосе, это именно мужчина. Взрослый, лет двадцати пяти, может старше, но не подросток.
Варя каждого встречного тщательно разглядывала, и, как только понимала, что он направляется не к ней, разочарованно провожала взглядом.
Время неумолимо приближалось, но девушке почему-то становилось все тревожней.
Права была Лиса, абсолютно права. Зачем, спрашивается, нужно возвращать кому-то потерянную флешку? Нашла и тут же выкинула. Все, делов - то! Нет, Варе же захотелось быть доброй. Сознательной. Общественно - полезной.
Варвара скривила губы от собственного внутреннего сарказма.
Хотя, собственно, а чего бояться? Ну, придет сейчас человек, она отдаст тот маленький черный гаджет, что таскает в кармашке сумки, и они разойдутся. Все. Чего бояться - то?
Ан нет. У Вари ощутимо стали дрожать колени и в голосе появилась нервная звонкость.
Дэн уловил дерганное состояние подруги.
— Варь, давай - ка я сбегаю в переход, водички куплю, - предложил он, когда девушка в очередной раз рявкнула на него.
— Куда? Вдруг он вот сейчас придет! А я тут одна! - девушка уже по - настоящему испугалась, в голосе прорвались истерические нотки.
— Да я быстро, одна нога тут, другая — там!
— Дэн!
— Если что—у тебя телефон в руках, орать громко ты умеешь!
— Дэн!!
Но парень уже не слушал. Развернулся в другую сторону и почти бегом припустил по площади к подземному переходу, лавируя между толпами людей.

За Варварой уже наблюдали. Они видели, как девушка нервно оглядывается в поисках своего незнакомца, как она выговаривала что-то парню рядом. Тот отмахнулся от нее, как от назойливой мухи, и быстрым шагом направился к переходу.
— Ты ее знаешь?
Маг, сидевший сзади, досадно поморщился.
— Оборотень, - и тут же поспешил утихомирить громкие возгласы, - ничего особенно, дар очень слабый. Девчонка может оборачиваться только кошкой.
Ник еще раз окинул девушку взглядом. Худенькая, симпатичная. Обычная.
— Думаешь, она может быть с ними связана? - спросил друг, вытаскивая ключи из замка автомобиля.
Маг качнул отрицательно головой.
— Слабый оборотень? Вряд ли. Девчонка, скорее всего, просто случайный прохожий.
— Но узнать все равно стоит, - заключил Ник.
Мужчины как по сигналу одновременно вышли из автомобиля. Маг остался сидеть внутри, наблюдая за встречей и готовый, в случае чего, магически подстраховать своих работодателей.

Варя стояла чуть в стороне от стеклянных дверей, постоянно крутя головой в поисках своего незнакомца. Толпы народа проходили мимо, но никого похожего на словесное описание некоего Ника, владельца флешки.
Ну, где же он? Договаривались ведь встретиться ровно в семь вечера!
Она достала из сумки телефон и глянула на экран — семь ноль девять.
Убрала мобильник обратно и снова завертела головой, проговаривая про себя приметы мужчины.
— Варвара? - она услышала сзади и резко обернулась.
Двое мужчин. Не один, как договорено.
Первый – чуть выше второго, с грубыми резкими чертами лица. Его светлые волосы были собраны в гладкий хвост на затылке, а серые глаза смотрят пристально и как-то недобро. В черной куртке на меху, бледно - голубых джинсах и высоких ботинках военного покроя. Неприятный тип, подозрительный и мрачный.
А вот второй, видимо, был как раз тем самым Ником. В темном дорогом пальто, на шее небрежно повязан светло - серый шарф. Сразу видно, что мужчины приехали на машине — в такой мороз куртка и пальто незнакомцев были полностью расстегнуты.
К тому же, эти двое были вампирами, животные инстинкты анимала взвыли об опасности. Варвара забегала глазами в поисках Дэна, но друга как назло нигде не было видно.
Где же он?? Ведь обещал быть рядом!
Девушка сильнее сжала ручки сумки, внутренне напрягаясь.
Но вампиры излучали спокойствие и доброжелательность, показывая всем своим видом, что они не причинят ей вреда.
— Вы Варвара?
— Да.
— Значит, моя флешка у вас? – спросил второй.
Сердце девушки ухнуло резко вниз.
Лет двадцати шести, выше самой девушки на голову, он был худощав, но не тощий. Скуластое лицо, светло - карие глаза, каштановые коротко обрезанные волосы. Красавцем не назовешь, но от мужчины веяло такой силой и надежностью, что Варя поневоле потянулась к нему, неосознанно желая защиту, которую он мог дать.
Девушка смотрела на вампира, не отрывая глаз, и Нику пришлось повторить вопрос.
— Моя флешка у вас, девушка?
— Да, - казалось, она толком не понимала, о чем ее спрашивают, и отвечала автоматически.
Ник удивленно поднял бровь, но через мгновение, поняв реакцию девушки, в его взгляде появилась насмешка над восторгом Вари.
— И вы мне ее отдадите? – вкрадчивый голос проник в самую душу Варвары, и ей мигом стало жарко. Она покраснела как свекла и смутилась.
И тут же разозлилась на саму себя.
Да что это с ней такое? Привлекательных мужчин, что ли, не видела? Вон тот же Дэн — тоже очень симпатичный. И ее бывший парень тоже. И…
Надавала себе мысленно пощечин по щекам, вспомнила, что перед ней не просто мужчины, а вампиры. Восторга во взгляде поубавилось. Зато появилась настороженность и благоразумная подозрительность.
И, кстати, где Дэн?!

Парень уже поднимался по лестнице подземного перехода наверх, держа в руках небольшую бутылочку «Бон Аквы», когда увидел, что к Варе подошли двое. Он сначала хотел рвануть к подруге, ведь обещал помощь и поддержку при встрече с таинственным магом, заколдовывающим флешкарты, но затем осторожно просканировал мужчин. Мало ли, что.
Вампиры.
Дэн в ту же секунду спрятался за бортиком перехода и чуть присел в коленях, чтобы его долговязая фигура не виднелась.
Твою ж мать…! С вампирами ему категорически запрещено встречаться!
Но как быть с подругой?
Дэн махнул рукой – собственное выживание важнее дружбы! Будем надеяться, пронесет!
В конце концов, Варька — не маленькая, если что — заорать сможет, хотя вряд ли вампиры ей причинят зло. Но самому Дэну появляться перед кровососами гарантированно нельзя!
Он спустился еще на пару ступенек ниже и осторожно выглянул из-за бортика. Люди мимо шли, толкая его то в бок, то в спину, но парень не обращал на это внимания.
Вон они, красавцы! Стоят, разговаривают, улыбаются!
Ничего, пусть поговорят, вроде Варя им тоже отвечает спокойно, а значит, угрозы для подруги нет!
К тому же… Дэн пригляделся и повторно выматерился.
Один из вампиров, тот, в темном пальто, оказался не кем - нибудь, а Домиником, префектом северной директории, заняв место руководителя после того, как его учитель Истомин стал заместителем второго понтифика. То есть, темноволосый – особо приближенный к клановому престолу. Не просто мелкая сошка, а доверенный ученик заместителя понтифика!
И это паршивей всего!

Варвара злилась на себя и друга, который куда-то запропастился.
— Варвара, вы нам все-таки отдадите наше имущество? – Ник протянул руку, пытаясь привлечь внимание к проблеме, что их сюда привела.
— Да, да, сейчас, - пытаясь как можно скорее избавиться от опасных вампиров, девушка начала рыться в отделениях сумки. Куда ж запропастилась эта проклятая флешка? Кошелек, косметичка, блокнот, книжка… Вспомнила! С досады Варвара шлепнула ладонью по лбу - вот же бестолочь. Задний кармашек сумки!
Мужчины молча наблюдали за поисками маленькой флешкарты, один – с легкой понимающей улыбкой на губах, второй - с явным раздражением.
— Вот! – Варвара протянула на ладони черный прямоугольничек.
Но вампиры не стремились ее взять обратно.
— Вы нам просто так отдадите флешку? – недоверчиво уточнил блондин.
Девушка удивилась.
Идиотский вопрос какой - то! Можно подумать, что флешка это такое бесценное сокровище, что за возврат надо требовать виллу на Берегу слоновой кости.
— А я должна отдать ее с каким-то ритуалом? Танец станцевать, что ли?
Злость и постоянное ощущение опасности сделали Варю острой на язык, и девушка язвила на кураже.
Она среди толп народа. Дэн где то рядом… наверняка рядом. Что эти вампиры ей сделают?
Да ничего!
— Чаще всего взамен что-то просят, - казалось, что блондин над ней просто издевается.
И что самое неприятное, он не сводил с девушки подозрительного взгляда, как будто в чем-то обвинял.
— Значит, вы столкнулись с редким случаем безвозмездного возвращения. Забирайте! – она протянула Нику гаджет.
Блондин же смотрел на Варю с прищуром, не веря.
— У вас больше не будет такой возможности.
— И чем вы меня готовы отблагодарить за возврат флешки? Неужели подарите бриллиантовое колье? – фыркнула с сарказмом Варя и насильно сложила флешку в руку Нику. – Держите. Ничего мне от вас не нужно.
Развернулась и ушла к подземному переходу, оставив двух вампиров стоять в растерянности.

Дэн догнал ее уже почти у входа в метро. Пристроился рядом, словно так и шел, придержал тяжелую стеклянную дверь, когда Варя ее открывала.
Девушка не удостоила парня ни взглядом, обиженно насупившись.
— Ну Варь, не обижайся! Я стоял в пяти шагах от вас!
— И не подходил?!
— Специально же! Подстраховывал со стороны!
Варя яростно отпихнула его с дороги, чтобы не мешался, и твердо чеканя шаг, полетела вперед, к турникетам метро.
— Варь! Ну вы же договаривались, что на встрече будешь только ты! Мало ли, как они отреагируют, если я там рядом с тобой вытанцовывать буду!
— Нормально они отреагируют! - рявкнула девушка, - Это нормально, если на встречу с незнакомыми людьми девушка приедет не одна! А ты… Ты скотина, Дэн! Ты видел, кто это?
— Ну, вампиры, ну что такого??
— Вампиры?? Что такого?? - Варя взбесилась, - Да ничего такого! Вообще ничего!
Она взмахнула руками, пытаясь показать массив проблемы, но неудачно повернулась, и чуть не упала. Друг метнулся помочь, но Варвара удержалась сама, схватившись за чью-то сумку. Женщина обернулась выругаться, но глядя на злющую девушку и стоящего рядом парня, решила не связываться — себе дороже.
— Ну Варьк!
— Что «Ну, Варьк»? Я тебя зачем попросила со мной поехать?! Чтобы ты в сторонке постоял?!
— Ну Варьк! …
Девушка прошла турникет и направилась к эскалатору. Правда, вступая на ступеньку, она чуть притормозила, поджидая друга, чтобы продолжить его костерить. Ее звонкий голосок еще долго звучал отголоском в туннеле, когда друзья спускались вниз к поездам.

Доминик уселся в машину и сразу кинул флешку магу на заднем сидении.
— Проверяй!
Тот неуклюже подхватил предмет и начал водить над ней ладонью, считывая информацию.
Блондин занял место водителя и повернул ключ зажигания. Глянул в зеркало заднего вида на манипуляции мага и только потом бросил Нику:
— Не верю я ей. Она даже отказалась от такого шанса заполучить с нас обещание помощи!
Тот довольно ухмыльнулся:
— То-то ты с нее глаз не сводил, девчонка от испуга еле рот открывала.
— Будь моя воля, свой рот она открывала бы не здесь, а у Дитриха в казематах.
Ник помрачнел.
— А вот для этого нужны весомые доказательства, которых у нас пока нет.
Блондин бросил хмурый взгляд на мага в зеркало заднего вида.
— Нет?
Маг мрачно покачал головой.
— Все намного паршивей – девчонка своей аурой закрыла уже считанную ауру нападавшего.
Я чувствую лишь ее остатки, но для полноценного поиска этого мало.
— Максим, нам очень нужны данные той ауры, - отчетливо и очень медленно, для пущего понимания, разъяснил Доминик, - Иначе…
— Иначе нам придется объяснять самому понтифику, почему в нашей директории нападают на новообращенных, - мрачно закончил за него блондин и тронул машину с места.



@темы: серия Пешка в чужой игре